Deux demi-frères ont été innocentés mardi 2 septembre du viol et du meurtre d’une petite fille grâce à des tests ADN, après avoir passé trente ans en prison, et pour l’un dans le couloir de la mort dans l’Etat de Caroline du Nord.

Henry Lee McCollum, 50 ans, et son demi-frère Leon Brown, 46 ans, deux Noirs, étaient accusés d’avoir violé et tué Sabrina Buie en 1983 dans la petite ville de Red Springs. Les deux hommes, qui « souffrent de graves handicaps mentaux », étaient des adolescents de 19 et 15 ans à l’époque de leur arrestation.

La seule preuve présentée contre eux avait été « des faux aveux obtenus par la police, indiquent les avocats. Le jeune McCollum avait d’abord affirmé ne rien savoir du crime puis avait signé un aveu après « cinq heures d’interrogatoires intenses ». Les deux jeunes avaient été condamnés à mort en 1984, peine commuée plus tard à la perpétuité pour M. Brown. Ils avaient ensuite constamment clamé leur innocence.

Le corps de la fillette de 11 ans avait été retrouvé dans un champ au milieu de cannettes de bière et de mégots de cigarettes. Des expertises ADN ont conduit à une nouvelle piste, celle d’un homme qui vivait à 100 mètres du champ où a été retrouvé le corps de la fillette.

Le suspect, Roscoe Artis, 74 ans, avait violé et tué dans la même ville une jeune fille de 18 ans, Joann Brockman, dont le corps avait aussi été retrouvé nu dans un champ, moins d’un mois après la mort de la fillette. L’homme, qui purge une peine de détention à perpétuité, n’avait néanmoins jamais été interrogé sur la mort de la fillette, selon les avocats. « C’est terrifiant de voir que notre système judiciaire a laissé deux enfants handicapés mentaux aller en prison pour un crime qu’ils n’ont pas commis et y souffrir pendant trente ans », a indiqué Ken Rose, avocat du Centrerfor Death Penalty Litigation à Durham, en Caroline du Nord, qui a représenté M. McCollum pendant vingt ans.

L’organisation Innocence Project a estimé à 317 le nombre de condamnés innocentés par des expertises ADN aux Etats-Unis, dont 18 dans le couloir de la mort. Quelque 70 % d’entre eux étaient des personnes de couleur.

Source : Le Monde

LAISSER UN COMMENTAIRE

Votre commentaire
Votre Nom

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.