Fait peu connu, Winston Churchill était un fervent admirateur de l’islam et la culture orientale. A tel point que ses parents « craignaient qu’il puisse se convertir ».

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Winston Churchill était-il à deux doigts de se convertir à l’islam ? C’est en tout cas ce que craignait sa future belle-sœur, selon une lettre écrite en 1907 découverte récemment, rapporte le quotidien britannique le « Telegraph ».

Dans cette lettre, dépoussiérée par Warren Dockter, un chercheur en histoire de l’Université de Cambridge, Lady Gwendoline Bertie supplie le futur Premier ministre britannique :

« S’il vous plaît, ne vous convertissez pas à l’islam; J’ai remarqué votre tendance à l’orientalisme [fascination pour l’Orient et l’Islam], un peu comme un pacha. »

Comme le note le « Telegraph », ces révélations peuvent être perçues « comme une surprise ». Car, fait peu connu, Winston Churchill était un fervent admirateur de l’islam et la culture orientale. A tel point que ces parents « craignaient qu’il puisse se convertir ».

La lettre a été découverte par le Warren Dockter lorsqu’il effectuait des recherches pour son prochain livre : « Winston Churchill et le monde islamique : l’orientalisme, l’Empire et la diplomatie au Moyen-Orient. »

La mosquée de Regent Park

Selon Warren Dockter , Winston Churchill considérait l’islam et le christianisme « comme égaux » – « une notion étonnamment progressiste pour l’époque », note le quotidien britannique – et il « admirait les prouesses militaires et l’histoire l’Empire ottoman ». La fascination de Winston Churchill, qu’il partageait avec le poète et défenseur des causes musulmanes,  Wilfrid Blunt, l’amenait à s’habiller avec des vêtements arabes en privé.

Tout au long de sa carrière politique, Winston Churchill a laissé entrevoir sa grande affinité avec l’islam :

 

  • En 1904, Winston Churchill était dans « sa phase libérale », explique Warren Dockter. Ce qui l’a amené à être confrontation permanente avec les politiques étrangères des « impérialistes » radicaux. « Il était souvent à couteaux tirés avec Frederick Lugard, le Haut-Commissaire du Nigeria », précise Warren Dockter. « Winston Churchill était opposé aux expéditions punitives contre les tribus islamiques dans le nord du Nigeria. »

     

  • En octobre 1940, alors que la Grande-Bretagne affronte l’Allemagne nazie, Winston Churchill approuve des plans pour la construction d’une mosquée dans le centre de Londres. Il a continué à soutenir le projet de ce qui deviendra la mosquée de Regent Park malgré les critiques du public.

     

Comme l’explique le « Telegraph », « ironiquement la plupart des lignes de fracture entre l’Islam et l’Occident trouvent leurs racines dans le monde qu’a contribué à façonner Winston Churchill après l’effondrement de l’Empire ottoman et le redécoupage du Moyen-Orient à la fin de la Première Guerre mondiale ».

Première parution : Par L’ Obs

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